Madrid: Some reflections | Algunas reflexiones a partir del coronavirus

This story can be read in both English and Spanish (find English below)

Photo by Alfie Temple Stroud


Nunca he vivido esto, nunca imaginé que esto podría pasar. Una situación excepcional, y sobre todo , sin preparación, de un día a otro, brusca. Un día estas tomando un café por ahí, en el trabajo rodeado de gente o cenando en un restaurante con amigos y al día siguiente ya no puedes hacerlo y tienes que quedarte en tu casa. Paseas por la ciudad y parece como en agosto cunado la ciudad se queda vacía por el calor y las vacaciones pero ahora ni hace ese calor ni son vacaciones. Nunca había vivido esto…nunca había estado preparada para esto…nunca creí que esto pasaría…nunca lo imaginé.


Te encierras en casa, y la casa se hace como durante los domingos, una losa, algo pesado. Quieres salir pero no debes. No sabes qué quieres. Te planteas hacer un montón de cosas pendientes, actividades que te gustan, pero que ahora no tienen sentido. La gente manda muchísimos memes de la situación por el móvil. Gente que nunca mandaba nada ahora manda muchos. Y los hay buenísmos. La risa para aligerar, para hacer mas llevadera la situación, para reírse de la situación desde la reflexión, como acercamiento irónico a la solemnidad de la situación… o también para la desconexión, el alejamiento.


Y es que la vida se ha parado bruscamente. No hay un fluye lineal, la vida no sigue. Por un tiempo que no sabemos hasta cuando, la vida se ha parado. Es como si alguien nos hubiera confinado al rincón de pensar, para que pensemos en qué hacemos, qué queremos, dónde vamos, etc. Hay gente que sigue evadiéndose de esto y sigue haciendo cosas, se van a la playa, a tomar cañas, etc. a desconectar. Pero otros se quedan reflexionando, observando, parados, mirando, contemplando. Qué saldrá de aquí? Saldremos renovados?


Al mismo tiempo te das cuenta de cuántas cosas de tu vida cotidiana pasaban por el consumo y cómo puedes seguir viviendo sin consumir o al menos consumiendo muchísimo menos. Como es un acto compulsivo y cómo esta lleno de gestos sociales, sin sentido, puramente mecánicos, de costumbre, compulsivos, sociales.


Si sales a la compra, ves las calles vacías, sin gente, la gente no interacciona, todo el mundo es sospechoso de tener el coronavirus y por tanto te alejas, no hablas con casi nadie. Unos con mascarillas, otros con el cuello del abrigo cubriendo la nariz como cuando hace frio pero no hace frio. Si haces cola dejas una distancia superior a la que dejabas hace unas semanas por si acaso. Miras y observas, pero no hablas. No puedes quedar con tus amigos, ni hacer grupos. Cuando eran tan importantes...


Nadie hubiera diseñado un experimento sociológico de este calado ni con tanto éxito ni con tanta potencialidad. Parece como la película del show de Truman o como si se estuviera rodando una película en la ciudad. Un mundo que parece ficticio, un escenario, algo totalmente distinto a lo de antes. Un mundo parado, frenado, en el que podemos plantear nuevas cosas. Es como si nos hubiéramos quedado congelados de nuestra vida cotidiana y cuando salgamos y nos descongelemos algo puede cambiar.


Alguna enseñanzas que se me plantean de todo esto:

-la fuerza que tenemos cuando queremos, somos capaces de unirnos en pos de algo común. A nivel planetario incluso.

-que el mundo se ha hecho muy pequeñito de repente, más pequeño que lo era. China, Italia, etc. es esto, y el pueblo es la ciudad.

-que podemos ser presos del miedo e insolidarios y coger toda la parte de pastel que queramos sin importarnos el otro. Cómo la gente se lleva a sus casas provisiones sin pensar en el resto y en que son presas del pánico, resultando ser insolidarios.

-que muchos viven desconectados de si mismos y del resto y que se comportan como si nada hubiera pasado, y se van a la playa, a la sierra, como si la vida siguiera igual. Probablemente minimizando el riesgo y las consecuencias. Que siempre hay gente autista que no quiere enterarse de nada y que cree que sabe todo.

-que pensemos en el valor de lo público, de la sanidad pública, de la educación publica, en un mundo donde no todos somos iguales ni vivimos lo mismo y que cuando hay una emergencia se reclama a lo publico cuando mientras tanto se habían fugado muchos de ella y ahora la reclaman.

-la importancia del personal sanitario y su dedicación. Como de otros colectivos (taxistas, hosteleros, estudiantes, etc).

-Que hay colectivos de los que nadie se acuerda: las empleadas domesticas, los repartidores de uber, etc.

-lo desigualrepartido que está todo esto y cómo muchos saldrán de este momento totalmente hundidos y otros habiéndose lucrado incluso, y otros igual. Pero que para muchos es la ruina de sus vidas.

-que el mundo sería posible a través de las nuevas tecnologías? Qué gran valor para algunas cosas, para compaginar pero que qué triste sin contactos? Cómo se pone en valor la importancia del contacto físico. Cómo echamos de menos a los amigos, la familia, los vecinos, la gente en la calle, etc. el bulle de las calles.

-que cada país según su idiosincrasia aborda el tema de manera distinta. Que el sur es diferente. Que la gente desde sus casas sale a la ventana a amenizar y confraternizar con sus vecinos como en Italia y a cantar el himno de Italia, que hay jóvenes que se prestan a ayudar a sus vecinos con los niños, los mayores, la compra, las medicinas, las tareas escolares, que hay países más estrictos y disciplinados y otros menos, etc.


Marta Domínguez Pérez es profesora de sociología en la Universidad Complutense de Madrid.



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I have never experienced this, I never imagined that this could happen. An exceptional situation, and above all, without preparation, from one day to the next, abrupt. One day you are having a coffee out there, at work surrounded by people or dining at a restaurant with friends and the next day you can no longer do it and you have to stay at home. You stroll around the city and it seems like in August when the city is empty due to the heat and the holidays but now it is neither hot nor holidays. I have never experienced this ... I have never been prepared for this ... I never believed that this would happen ... I never imagined it.


You lock yourself at home, and home feels like it does on Sundays, a slab, something heavy. You want to go out but you shouldn't. You don't know what you want. You plan to do a lot of things that have been pending, activities that you like, but none of them make sense now. People send many memes about the situation on your mobile. People who never sent anything now send many. And there are great ones. Laughter to lighten, to make the situation more bearable, to laugh at the situation through reflection, as an ironic approach to the solemnity of the situation ... or also for disconnection, estrangement from it.


Life has stopped abruptly. There is no linear flow, life does not go on. For a time we don't know until when, life has stopped. It is as if someone had confined us to the thinking corner, so that we think about what we do, what we want, where we go, etc. There are people who keep running away from this and keep doing things, they go to the beach, drink beer, etc. to disconnect. But others remain reflecting, observing, standing, looking, contemplating. What will come out of here? Will we leave renewed?


At the same time you realize how many things in your daily life happened through consumption and how you can continue living without consuming or at least consuming much less. How it is a compulsive act and how it is full of social gestures, meaningless, purely mechanical, habitual, compulsive, social.


If you go shopping, you see the streets empty, without people, people do not interact, everyone is suspected of having coronavirus and therefore you move away, you do not talk to almost anyone. Some with masks, others with the collar of the coat covering the nose as if it were cold but it isn’t. If you queue, you leave a greater distance than you left a few weeks ago just in case. You look and observe, but you don't speak. You cannot meet your friends or meet in groups. When they had been so important ...


No one would have designed such a sociological experiment with such success or potential. It looks like The Truman Show or like a movie is being shot in town. A world that seems fictional, a setting, something totally different from before. A stopped world, slowed down, in which we can propose new things. It is as if we have been frozen in our daily lives and when we go out, unfrozen, something might change.


Some lessons that arise from all this:

-the strength we have when we want, shows that we are capable of uniting in pursuit of something common. On a planetary level even.

-that the world has suddenly become very small, smaller than it was. China, Italy etc. is somehow here, and the town is like the city.

-that we can be prisoners of fear and unsupportive and take all the pieces of cake we want without caring about the other. How people take their provisions to their homes without thinking about the rest and that they are panicked, turning out to be unsupportive.

-that many live disconnected from themselves and from the rest and that they behave as if nothing had happened, and they go to the beach, to the mountains, as if life were the same. Probably minimizing the risk and consequences. That there are always egoists who do not want to know anything and who think they know everything.

-that we realise the value of the public, of public health, of public education, in a world where we are not all the same nor live the same; and that when there is an emergency, the public is called for, and although before now many had avoided it, now they claim it.

-the importance of healthcare personnel and their dedication. Like other groups (taxi drivers, hoteliers, students, etc).

-that there are groups that no one remembers: domestic workers, delivery men, etc.

-the unevenness of distribution and how many will come out of this moment totally sunk, others having even profited, and still others just the same as before. But for many it ruins their lives.

-whether the world is really still possible through new technologies? What great value in some things, bringing us together, but how sad it would be without contacts? How the importance of physical contact is valued. How we miss friends, family, neighbours, people on the street, etc. the bustle from the streets.

-that each country according to its idiosyncrasies approaches the subject in a different way. That the South is different. That people from their houses go out to the window to liven up and find fellowship with their neighbours as in Italy and to sing the Italian anthem; that there are young people who lend themselves to helping their neighbours with children, the elderly, shopping, medicines , school assignments, that there are stricter and more disciplined countries and others less, etc.


Marta Domínguez Pérez is a professor of sociology at the Universidad Complutense de Madrid, Spain.

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